新華社電許多人被確診癌症後都不禁要問:為什麼是我?美國科學家1日說,多達三分之二的癌症患者可能要怪“運氣不好”,他們的健康乾細胞在分裂時發生了不好的隨機突變,另外三分之一才可歸因於遺傳基因和環境因素。這一發現將有助於研究人員為不同類型癌症設計更有效的預防策略。
  美國約翰斯·霍普金斯大學研究人員在最新一期《科學》雜誌上報告說,癌症發生是由於組織乾細胞在分裂中複製其DNA(脫氧核糖核酸)時出現隨機錯誤,或者說突變,突變累積越多,細胞發生癌變的風險越大。為瞭解乾細胞分裂時的突變、環境因素和遺傳基因對癌症影響的大小,他們分析了31種人類組織中有關乾細胞分裂的已發表數據,並與這些組織的癌症發生率進行比較。
  研究表明,人類組織內正常乾細胞的分裂數與該組織癌症發生率之間的相關性達0.804,即高度相關。根據研究人員新開發的一個統計模型,組織的癌症發生率是這一相關性的平方,以百分比的形式表達就是65%。
  研究人員舉例說,人類結腸組織的乾細胞分裂次數比小腸組織多4倍。同樣,人類結腸癌也比小腸癌要常見得多。而小鼠則相反,結腸乾細胞分裂次數比小腸組織低。類似地,小鼠結腸癌症發生率低於小腸癌症發生率。
  進一步分析表明,上述31種組織中有22種癌症大體上可用乾細胞分裂時的“壞運氣”解釋,包括胰腺癌、骨癌、卵巢癌和腦癌等,另外9種癌症發生率則高於按“運氣不好”所做的預測。研究人員說,這9種癌症可能還要計入環境或遺傳因素,比如肺癌還要考慮吸煙因素,皮膚癌還要考慮日曬因素。
  研究人員表示,改變生活方式和習慣對預防特定癌症有巨大幫助,但在預防其他一些癌症方面可能沒有這麼有效,因此“我們應該把更多資源投入到在可治療的早期階段診斷癌症方面”。
  研究人員強調,這項研究沒有包括女性中最常見的癌症乳腺癌,也沒有包括男性常見癌症前列腺癌,這是因為他們無法獲得這些癌症乾細胞分裂次數的可靠數據。
  (原標題:多數癌症患者)
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